Volkswagen admite que el problema de software afecta a 11 millones de vehículos.  Martin Winterkorn, CEO de Volkswagen. / AFP Volkswagen admite que el problema de software afecta a 11 millones de vehículos. Martin Winterkorn, CEO de Volkswagen. / AFP

Volkswagen admite que el problema de software afecta a 11 millones de vehículos

Es acusada de manipular el sistema electrónico de varios de sus modelos para que sus registros de emisiones durante las pruebas se adaptaran a las disposiciones medioambientales de EU

El Departamento de Justicia ha iniciado una investigación penal contra el Grupo Volkswagen por haber trucado durante años casi medio millón de vehículos diesel para evitar las regulaciones medioambientales, informó hoy The Wall Street Journal.

El diario indicó que la división de Medio Ambiente y Recursos Naturales del Departamento de Justicia está empezando a investigar las acciones del Grupo Volkswagen después de que el viernes, la Agencia de Protección Medioambiental (EPA) revelase el fraude.

Además de la investigación penal lanzada por el Gobierno estadounidense, este lunes el Comité de Energía y Comercio de la Cámara de Representantes del Congreso anunció que "en las próximas semanas" celebrará una vista sobre el caso.

La vista se llevará a cabo en el subcomité de Supervisión e Investigaciones

El presidente del comité, el republicano Fred Upton, aseguró que "el público estadounidense se merece respuestas y garantías que esto no pasará de nuevo. Tenemos la intención de conseguir esas respuestas", dijo.
Volkswagen admite que el problema de software afecta a 11 millones de vehículos

Volkswagen confesó el martes haber equipado once millones de vehículos en todo el mundo con un software de manipulación de datos de emisiones contaminantes, en un escándalo que seguía hundiendo las acciones del gigante alemán en la bolsa.

El caso fue destapado la semana pasada en Estados Unidos, que este martes anunció la apertura de una investigación penal.

“Alrededor de 11 millones de vehículos en todo el mundo fueron equipados” con ese programa informático diseñado para falsear los resultados de los controles de polución, admitió la compañía en un comunicado. (Lea: Volkswagen dejará de vender automóviles con motores diesel en EE.UU.)

“Nuevas investigaciones internas han demostrado que ese software se había instalado en otros vehículos diesel del grupo”, apuntó. Eso podría indicar que software fraudulentos detectados en modelos de las marcas VW y Audi en Estados Unidos podrían estar presentes en otras insignias de la casa matriz, que cuenta entre sus pertenencias nombres como Seat, Skoda o Porsche.

Volkswagen anunció además haber aprovisionado 6.500 millones de euros en el tercer trimestre del año para enfrentar las primeras consecuencias del caso, lo cual la llevará a “ajustar sus metas de beneficios de 2015”.

La acción de Volkswagen, que ya había perdido cerca de un 18% el lunes, seguía desmoronándose este martes en la bolsa de Fráncfort.

“La embarramos”, sintetizó el director ejecutivo de Volkswagen en Estados Unidos, Michael Horn. “Nuestra compañía fue deshonesta con la EPA (Agencia de Protección Ambiental de EEUU) y el comité de Recursos del Aire de California, con todos ustedes (...), la embarramos totalmente”, afirmó Horn en un evento en Nueva York a última hora del lunes.

La jefa del gobierno alemán Ángela Merkel exigió una “transparencia total” para aclarar el caso que compromete la credibilidad de una empresa identificada con la excelencia de la industria alemana.

El escándalo trasciende fronteras

En Estados Unidos, en donde la agencia californiana de protección del medio ambiente (Carb) ya investigaba el caso, la división de recursos naturales del Departamento de Justicia decidió incoar una causa penal contra la firma.

Italia y Francia anunciaron por su parte la apertura de sendas investigaciones, en tanto que las autoridades surcoreanas convocaron a directivos del grupo para exigirles explicaciones.

Las autoridades estadounidenses revelaron el viernes pasado que 482.000 vehículos de las marcas Volkswagen y Audi, fabricados entre 2009 y 2015 y vendidos en ese mercado, estaban equipados con un programa informático que detectaba automáticamente los controles de contaminación con el objetivo de falsear los resultados.

Volkswagen suspendió desde entonces la venta de sus diesel en el mercado norteamericano. El gigante alemán, con una plantilla de 590.000 operarios en todo el mundo, podría ser condenado a una multa de hasta 18.000 millones de dólares. A esa suma deben añadirse los costos del retiro de los vehículos involucrados y de las indemnizaciones de eventuales demandas públicas y privadas.

El ministro de Economía de Baja Sajonia -el estado región alemán que posee el 20% de las acciones de VW-, Olaf Lies, aseguró que el escándalo “no es generalizado”. “Ahora habrá que establecer quién sabía qué, quién tomó las decisiones”, agregó el responsable, que dio por descontado que rodarán cabezas en la dirección de Volkswagen.

Según el diario Handelsblatt, el presidente de la compañía, Martin Winterkorn, tendrá que rendir cuentas de la situación en una reunión de una parte del Consejo de Vigilancia prevista para el miércoles de esta semana. En principio, el viernes próximo, Volkswagen tenía previsto prolongar el mandato de Winterkorn hasta finales de 2018, pero el escándalo pone todo en duda.

EFE / AFP
Washington, DC, EU / Fráncfort
Martes 22 de septiembre de 2015.

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