Muere el primer superviviente de la tragedia de Los Andes

 Javier era uno de los 16 que volvió de la montaña, aquel fatídico punto de encuentro entre la tragedia y la mayor hazaña humana jamás conocida. (Especial) Javier era uno de los 16 que volvió de la montaña, aquel fatídico punto de encuentro entre la tragedia y la mayor hazaña humana jamás conocida. (Especial)

Sobrevivió a la caída del avión uruguayo en las montañas de los Andes, pero le venció un cáncer a los 79 años de edad

Se llamaba Javier Methol, y no era -y nunca lo fue- uno de los más reconocidos supervivientes de la tragedia de Los Andes. Sin embargo, aquel leve anonimato detrás de otros nombres -Canessa, Parrado, Inciarte, Páez- hoy queda detrás al transformarse en el primero de todos los supervivientes que muere, ya lejos del año 1972.

Javier era uno de los 16 que volvió de la montaña, aquel fatídico punto de encuentro entre la tragedia y la mayor hazaña humana jamás conocida. Sobrevivió a la caída del avión uruguayo en las montañas de Los Andes, pero le venció un cáncer a los 79 años de edad. Le apodaban 'Javiercito', sin embargo era el mayor de aquel grupo de jóvenes que cruzaba la frontera entre Argentina y Chile para disputar un partido de rugby. Querido por todos, para Carlitos Páez "era un santo", y para la autodenominada 'Sociedad de la nieve' fue uno de los que más sufrió al perder a su esposa en el alud.

Liliana Navarro quedó en la montaña, pero el espíritu indomable de Javier siguió adelante. Se casó con Ana María de Amorrortu. Le sobreviven 8 hijos y 12 nietos, su sitio web oficial y un sinfín de charlas y conferencias que brindó en todo el mundo.

"En la montaña yo hablé con Dios. Su amor acrecentó mi fe en él, en mí y en los demás. Me hizo perder el miedo a la muerte enseñándome que es tan solo un paso en la vida, así cada día vivo un día más. Quién le tiene miedo, cada día vive un día menos. Me enseñó que no debo quejarme de lo que me falta, sino agradecer lo que me queda", había escrito y dicho Javier Methol. Había nacido el 11 de diciembre de 1935 en la ciudad de Montevideo, y desde chico supo que sería parte de la empresa familiar. Fue el primer presidente de la Fundación Viven, creada para realizar obras de interés público en homenaje a las personas que fallecieron en el accidente aéreo de 1972. "Tuvo cáncer y varias situaciones graves más. Dice que su fe lo salvó y que piensa ser joven hasta los 100 años para contagiar su fe esperanza y optimismo", reza en su historia personal.

'Liderar en los tiempos turbulentos', 'Lecciones para los negocios y para la vida', 'La Alquimia de un líder', 'La capacidad de un líder de revertir situaciones adversas'. Estos son algunos de los títulos de sus charlas, que tenían mucho que ver con su forma de vida, y con su experiencia de muerte. La montaña que les devolvió a la vida también pautó cada uno de los acontecimientos posteriores para los 16 hombres que se salvaron de la caída del avión y de más de dos meses de cordillera, y Javier Methol no era la excepción. En cada una de sus conferencias dejaba ver objetivos y culto a la vida, capacidades emocionales y el valor de los valores.

Empresas de Uruguay y el mundo se contaron entre sus clientes, allí donde dejaba conceptos sobre emprendimiento y superación. Amigos y compañeros han hecho pública su estima sobre el primer muerto del grupo de sobrevivientes. "Javier fue un santo siempre, el hecho de habernos aguantado a Gustavo Zerbino y a mí, tiene el cielo ganado. Yo nunca había conocido un santo, fue un tipo increíble. Nos soportó a todos nosotros, es bravo. Un hombre de 36 años en aquel momento, estar con 'chiquilines' de 18 años. Él tuvo un comportamiento excepcional siempre", relató Carlos Páez a Canal 12 de Montevideo, apenas conocida la noticia.

La muerte le encontró en el Hospital Británico de Montevideo, rodeado de sus seres queridos. Aquella que supo burlar en la montaña, ahora le ubica junto a todos los uruguayos y uruguayas que perecieron en el vuelo... hace 42 años.

El Mundo
DINO CAPELLI
Especial para El Mundo
Montevideo, Uruguay
Sábado 6 de junio de 2015.

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