NYT: Lo que revelan las declaraciones fiscales de Trump Featured

Trump se ha negado reiteradamente a divulgar sobre el pago de sus impuestos; es el primer Presidente en décadas en ocultar detalles básicos sobre sus finanzas. (Especial) Trump se ha negado reiteradamente a divulgar sobre el pago de sus impuestos; es el primer Presidente en décadas en ocultar detalles básicos sobre sus finanzas. (Especial)



The New York Times accedió a las declaraciones fiscales de Trump, que revelan pérdidas, deudas y elusión. Esto es lo más relevante.


The New York Times tuvo acceso a datos sobre las declaraciones de impuestos del Presidente Donald Trump y sus empresas que cubren más de dos décadas. Trump se ha negado durante mucho tiempo a divulgar esta información, lo que lo convierte en el primer Presidente en décadas en ocultar detalles básicos sobre sus finanzas. Su negativa ha hecho que sus declaraciones de impuestos se encuentren entre los documentos más solicitados de los últimos tiempos.

Estos son algunos de los hallazgos clave:

En corto:

•    Trump no pagó impuestos federales sobre la renta en 11 de los 18 años que examinó el Times. En 2017, después de convertirse en Presidente, su factura de impuestos fue de solo 750 dólares.

•    Ha reducido su factura de impuestos con medidas cuestionables, incluido un reembolso de impuestos de 72.9 millones de dólares que es objeto de una auditoría por parte del Servicio de Impuestos Internos.

•    Muchos de sus negocios emblemáticos, incluidos sus campos de golf, han perdido grandes cantidades de dinero, pero las pérdidas le han ayudado a reducir sus impuestos.

•    La presión financiera sobre él aumenta, ya que pronto vencerán cientos de millones de dólares en préstamos que él personalmente garantizó.

•    Incluso mientras declaraba pérdidas, se las ha arreglado para disfrutar de un estilo de vida lujoso al hacer deducciones fiscales sobre lo que la mayoría de la gente consideraría gastos personales, incluidas residencias, aviones y 70 mil dólares en peluquería para televisión.

•    Ivanka Trump, mientras trabajaba como empleada de la Organización Trump, parece haber recibido "honorarios de consultoría" que también ayudaron a reducir la factura fiscal de la familia.

•    Como Presidente, ha recibido más dinero de fuentes extranjeras y grupos de interés estadounidenses de lo que se conocía anteriormente. Los registros no revelan conexiones con Rusia que no se hayan informado previamente.

•    Es importante recordar que los resultados son su propia descripción de sus empresas, compilada para el servicio tributario de Estados Unidos.

A continuación, una mirada a mayor profundidad de las conclusiones.

Elusión de impuestos

Trump no ha pagado impuestos federales sobre la renta durante gran parte de las últimas dos décadas.

Además de los 11 años en los que no pagó impuestos durante los 18 años examinados por The Times, pagó solo 750 dólares en cada uno de los dos años más recientes: 2016 y 2017.

Ha logrado evadir impuestos mientras disfruta del estilo de vida de un multimillonario en el que sus empresas cubren los costos de muchos gastos personales. Esta elusión fiscal lo distingue de la mayoría de los demás estadounidenses ricos.

Durante las últimas dos décadas, Trump ha pagado alrededor de 400 millones de dólares menos en impuestos federales sobre la renta combinados que una persona muy rica que pagó el promedio de ese grupo cada año.

Un gran reembolso ha sido crucial para su elusión fiscal.

Trump enfrentó grandes facturas de impuestos después del éxito inicial del programa de televisión "El Aprendiz", pero borró la mayoría de estos pagos de impuestos mediante un reembolso. En conjunto, Trump pagó inicialmente casi 95 millones de dólares en impuestos federales sobre la renta durante los 18 años. Más tarde logró recuperar la mayor parte de ese dinero, con intereses, al solicitar y recibir un reembolso de impuestos de 72.9 millones, a partir de 2010.

El reembolso redujo su factura total del impuesto sobre la renta federal entre 2000 y 2017 a un promedio anual de 1.4 millones. En comparación, el estadounidense promedio en el 0.001 por ciento superior de los asalariados pagó alrededor de 25 millones de dólares en impuestos federales sobre la renta cada año durante el mismo periodo.

Desde entonces, el reembolso de 72.9 millones por ciento se ha convertido en objeto de una larga batalla con el Servicio de Ingresos Internos (IRS, en inglés).

Al solicitar el reembolso, citó una enorme pérdida financiera que puede estar relacionada con el fracaso de sus casinos de Atlantic City. Públicamente, también afirmó que había renunciado por completo a su participación en los casinos.

Pero la historia real puede ser diferente a la que contó. La ley federal sostiene que los inversores pueden reclamar una pérdida total de una inversión, como hizo Trump, solo si no reciben nada a cambio. Trump pareció recibir algo a cambio: el cinco por ciento de la nueva compañía de casinos que se formó cuando renunció a su participación.

En 2011, el IRS comenzó una auditoría para revisar la legitimidad del reembolso. Casi una década después, el caso sigue sin resolverse, por razones desconocidas, y podría terminar en un tribunal federal, donde podría convertirse en un asunto de dominio público.

Gastos 'de negocios'

Trump clasificó gran parte de los gastos de su estilo de vida como gastos de negocios.

Sus residencias forman parte del negocio familiar, al igual que los campos de golf donde pasa mucho tiempo. También ha clasificado el costo de su avión, utilizado para transportarlo entre sus hogares, como un gasto de negocios. Los cortes de cabello, que incluyen más de 70 mil dólares para peinar su cabello durante "El Aprendiz", han caído en la misma categoría. También lo hicieron casi 100 mil dólares pagados a un peluquero y maquillador para Ivanka Trump. Todo esto ayuda a reducir aún más la factura fiscal de Trump, porque las empresas pueden cancelar los gastos de negocios.

Seven Springs, su patrimonio en el condado de Westchester, Nueva York, tipifica su definición de los gastos de negocios.

Trump compró la propiedad en Bedford, Nueva York, en 1996. Sus hijos Eric y Donald Jr. pasaron los veranos viviendo allí cuando eran más jóvenes. "Este es realmente nuestro complejo", dijo Eric a Forbes en 2014. "Hoy", continúa informando el sitio web de la Organización Trump, "Seven Springs se utiliza como un refugio para la familia Trump".

No obstante, se ha clasificado el patrimonio como una propiedad de inversión, distinta de una residencia personal. Como resultado, ha podido cancelar 2.2 millones de dólares en impuestos a la propiedad desde 2014, incluso cuando su ley tributaria de 2017 ha limitado a las personas a cancelar solo 10 mil dólares en impuestos a la propiedad al año.

Tarifas de 'consultoría'

En casi todos sus proyectos, las empresas de Trump reservan alrededor del 20 por ciento de los ingresos para 'honorarios de consultoría' inexplicables.

Estas tarifas reducen los impuestos, porque las empresas pueden cancelarlos como un gasto de negocios, lo que reduce el monto de la ganancia final sujeta a impuestos.

Trump recaudó 5 millones de dólares en un acuerdo de hotel en Azerbaiyán, por ejemplo, y reportó 1.1 millones de dólares en honorarios de consultoría. En Dubái, hubo una tarifa de 630 mil dólares sobre 3 millones en ingresos. Desde 2010, Trump ha amortizado unos 26 millones de dólares en tales tarifas.

Su hija parece haber recibido algunos de estos honorarios por consultoría, a pesar de haber sido una alta ejecutiva de la Organización Trump.

La investigación del Times descubrió una coincidencia sorprendente: los registros privados de Trump muestran que su compañía una vez pagó 747 mil 622 dólares en honorarios a un consultor no identificado para proyectos hoteleros en Hawai y Vancouver, Columbia Británica. Los formularios de divulgación pública de Ivanka Trump, que presentó cuando se unió al personal de la Casa Blanca en 2017, muestran que había recibido una cantidad idéntica a través de una empresa de consultoría de la que era copropietaria.

Muchas de las empresas de Trump de más alto perfil pierden grandes cantidades de dinero.

Desde el 2000, ha informado haber perdido más de 315 millones de dólares en los campos de golf, que a menudo describe como el corazón de su imperio. Mucho de esto ha sido en Trump National Doral, un resort cerca de Miami que compró en 2012. Y su hotel en Washington, inaugurado en 2016, ha perdido más de 55 millones de dólares.

Una excepción: la Torre Trump en Nueva York, que le genera de manera confiable más de 20 millones de dólares en ganancias al año.

La parte más exitosa del negocio de Trump ha sido su marca personal.

El Times calcula que entre 2004 y 2018, Trump ganó un total de 427.4 millones de dólares con la venta de su imagen, una imagen de riqueza sin complejos a través de una astuta gestión empresarial. El marketing de esta imagen ha sido un gran éxito, incluso si la gestión subyacente de muchas de las empresas operativas de Trump no lo ha sido.

Otras empresas, especialmente en el sector inmobiliario, han pagado por el derecho a utilizar el nombre Trump. La marca hizo posible “El Aprendiz", y luego el programa llevó la imagen a otro nivel. Por supuesto, la marca de Trump también hizo posible su elección como el primer Presidente de Estados Unidos sin experiencia previa en el Gobierno. Pero sus empresas no rentables aún cumplían un propósito financiero: reducir su factura fiscal.

Sus negocios que pierden dinero han tenido otro propósito: reducir sus impuestos

La Organización Trump, una colección de más de 500 entidades, prácticamente todas de propiedad total de Trump, ha utilizado las pérdidas para compensar las ricas ganancias de la licencia de la marca Trump y otras partes rentables de su negocio.

Las pérdidas reportadas de las empresas operativas fueron tan grandes que a menudo borraron por completo los ingresos por licencias, lo que permite a la organización alegar que no gana dinero y, por lo tanto, no debe impuestos. Este patrón es antiguo para Trump. El colapso de la mayor parte de su negocio a principios de la década de 1990 generó enormes pérdidas que utilizó para reducir sus impuestos durante años.

Con el dinero de "El Aprendiz", Trump realizó sus mayores compras desde la década de 1980.

El programa que debutó en NBC en 2004 fue un gran éxito. Trump recibió el 50 por ciento de sus ganancias y luego compró más de 10 campos de golf y muchas otras propiedades. Las pérdidas en estas propiedades redujeron su factura fiscal. Pero la estrategia se metió en problemas cuando el dinero de "El Aprendiz" comenzó a disminuir. En 2015, su situación financiera empeoraba.

Su campaña presidencial de 2016 puede haber sido en parte un intento de resucitar su marca.

Los registros financieros no responden a esta pregunta de manera definitiva. Pero el momento es contundente: Trump anunció una campaña que parecía una posibilidad remota de ganar, pero que era casi seguro que atraería una nueva atención, al mismo tiempo que sus negocios necesitaban un nuevo enfoque.

La presidencia ha ayudado a su negocio.

Desde que se convirtió en uno de los principales candidatos presidenciales, ha recibido grandes cantidades de dinero de cabilderos, políticos y funcionarios extranjeros que pagan para quedarse en sus propiedades o unirse a sus clubes. La investigación del Times da cifras precisas sobre este gasto por primera vez.

Una oleada de nuevos miembros en el club Mar-a-Lago en Florida le dio 5 millones de dólares adicionales al año del negocio desde 2015. El fabricante de materiales para techos GAF gastó al menos 1.5 millones de dólares en Doral en 2018 mientras su industria buscaba cambios en regulaciones. La Asociación Evangelística Billy Graham pagó al menos 397 mil 602 dólares en 2017 al hotel de Washington, donde realizó al menos un evento durante su Cumbre Mundial en Defensa de los Cristianos Perseguidos.

En sus primeros dos años en la Casa Blanca, Trump recibió millones de dólares de proyectos en países extranjeros, incluidos 3 millones de dólares en Filipinas, 2.3 millones de India y un millón de Turquía.

Pero la presidencia no ha resuelto su principal problema financiero: muchas de sus empresas siguen perdiendo dinero.

Con la caída de los ingresos de "El Aprendiz", Trump ha absorbido las pérdidas en parte a través de movimientos financieros únicos que pueden no estar disponibles para él nuevamente.

En 2012, obtuvo una hipoteca de 100 millones sobre el espacio comercial en la Torre Trump. También ha vendido acciones y bonos por valor de cientos de millones. Pero sus registros financieros indican que es posible que le queden tan poco como 873 mil dólares para vender.

Las deudas

Pronto enfrentará varias cuentas que podrían presionar aún más sus finanzas.

Parece que no ha pagado nada del capital de la hipoteca de la Torre Trump, y los 100 millones de dólares completos vencen en 2022. Y si pierde su disputa con el IRS sobre el reembolso de 2010, podría deberle al Gobierno más de 100 millones de dólares (incluyendo intereses sobre el monto original).

Él es personalmente responsable de algunas de estas facturas.

En la década de 1990, Trump casi se arruina al garantizar personalmente cientos de millones de dólares en préstamos, y desde entonces ha dicho que lamentaba haberlo hecho. Pero ha vuelto a dar el mismo paso, según muestran sus registros fiscales. Parece ser responsable de préstamos por un total de 421 millones de dólares, la mayoría de los cuales vencen dentro de cuatro años.

Si gana la reelección, sus prestamistas podrían colocarse en la posición sin precedentes de sopesar la ejecución hipotecaria de un Presidente en ejercicio. Ya sea que gane o pierda, probablemente necesitará encontrar nuevas formas de usar su marca, y su popularidad entre decenas de millones de estadounidenses, para ganar dinero.

The New York Times
Nueva York, Estados Unidos
Lunes 28 de septiembre de 2020.

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